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加拿大卑诗省巴克维尔淘金古镇 留下华人历史足迹

    2018-05-15 11:09:06  来源:中国侨网    责任编辑:兰楚文

中国侨网5月14日电 据加拿大《星岛日报》报道,加拿大卑诗省中部城镇巴克维尔(Barkerville Historic Town & Park)是卑诗省一个鲜为人知的历史小镇。这个小镇折射着加拿大历史早期的淘金辉煌,早期到加拿大的华人也在这里留下了不少足迹。

劳晓红女士,是巴克维尔理事局的多元文化理事,任职已经多年,为这个古镇、为保护华人的历史做了大量的义务工作。她接受加拿大国际广播电台的采访,谈到巴克维尔的过去和今日。

小镇名字始于19世纪50年代末

巴克维尔,位于卑诗省的中部,距离温哥华大约850公里,约8个小时的车程。劳晓红女士说,一路开车,沿途能看到很多相关的历史遗迹,要是不想开车,也可以先坐飞机到附近的小城市,然后再开车两小时抵达巴克维尔。

据介绍,这个小镇始于19世纪50年代末,它的诞生要归功于淘金热。劳晓红说,当时人们先在卑诗省的菲沙河谷发现了黄金,随着那里的黄金逐渐被淘光,淘金者就开始往更远的地方走。

1862年,来自英国的一个矿工(William (Billy) Barker)首先在这个后来被叫做巴克维尔的这个地方发现了黄金。他不但发现了黄金,而且在几个小时里就挖到了10磅(约9斤)黄金,可以说是一夜暴富。这一下,人们闻声而来,很快就吸引了很多人。随后,这个无名之地也就用这位英国矿工的名字命名,成为Barkerville——巴克维尔镇。

淘金者中不乏华人

劳晓红说,随着这小地方一夜成名,世界各地的人蜂拥而至,其中有探险家,也有勘探者,当然,绝大多数人的目标就是发财,找到金子,其中不乏华人。她说:“华人中也有人在巴克维找到黄金,但成果并不像第一批淘金者那样显赫,因为很多地方已经被先来的人淘过好几次了。”

1863年,历史悠久的华人组织洪门在巴克维尔设立了分部,目的是帮助抵达那里的华裔,由此可以看出,当时那里的华人已经颇具规模。

劳晓红介绍说,在巴克维尔最兴旺的时候(1880年),小镇有人口5600人,大约一半是华人,这数字现在听起来不多,但对当时来说是很多的。

穿越时空 重要的历史遗迹

她说,在巴克维尔,华人更多从事的是服务性、支持性的工作,比如餐馆、驿站等。

巴克维尔的淘金热,带动了远处和附近的人来这里定居,人口增加自然带来了对商业的需求。当时那里有近3000名华人,有唐人街,这是北美西部最早的唐人街,具有一定规模,在那里,餐厅等各种服务都能找到。

然而,在金子被淘完后,与其他的淘金者一样,华人也各奔东西,大约四分之三的华人并没有回中国,不知最终的去向。

时光流转,随着黄金的数量减少,这个淘金小镇在辉煌了数十年后也走向尾声。

现在的巴克维已经成为一个历史遗迹,一个很大的历史公园,专门提供旅游者参观,体验19世纪淘金的感觉,了解历史。

劳晓红说,现在这个镇上已经没有居民,不是一个常规的居住地,华人都搬到附近的小镇居住。

作为巴克维理事局的理事,劳晓红多次去过这个古镇,每次都有很深的感触。她说,每次到那里都有一种非常强烈的归宿感,而且好像一下子到了19世纪。

这些年来,一直有华人组织募捐善款,对这里的华人墓地进行修缮,供后代纪念。

最后,劳晓红谈到,2018年是加中旅游年,而巴克维古镇是非常值得一游的地方。她说:“除了当年的历史遗址外,现在这是个很大的省立公园,有很多露天的休闲设施,人们可以爬山远足,还有湖泊,确实是一个供人们在户外探索的好地方。”(数据源:加拿大国际广播电台(RCI))

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